La covid-19 regresaría la educación de América Latina a los años 60

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin

Por NORA LUSTIG, GUIDO NEIDHÖFER y MARIANO TOMMASI /

Según estos expertos, esta crisis podría hundir 60 años de avances en este campo.

La pandemia de covid-19 pone a América Latina en grave riesgo de perder los avances que la región ha logrado en las últimas décadas en materia de educación.

Según Unicef, el 97 por ciento de los niños están fuera de las aulas en una región donde la movilidad social proveniente de la educación ya es baja y donde la igualdad de oportunidades es poco común. Pero la generación actual de niños en edad escolar puede, y especialmente en los hogares de bajos ingresos y menos educación, enfrentarse a un futuro bastante oscuro con lo que serían los peores niveles de logros educativos desde la década de 1960.

Retroceder en la educación no solo es malo para los niños afectados. El futuro de América Latina podría presenciar pérdidas en el crecimiento económico y una mayor polarización política como resultado.

Si bien las escuelas cierran sus puertas a los niños de todos los orígenes socioeconómicos, su capacidad para seguir aprendiendo depende, claramente, de los ingresos y el nivel educativo de sus padres.

Al igual que en otras regiones del mundo, los padres con educación superior tienen mejor acceso a internet y a computadores, tabletas, etc., así como los conocimientos y las habilidades no cognitivas para apoyar la educación en el hogar de sus hijos.

También tienen los recursos económicos para contratar tutores y comprar las mejores opciones en línea para los materiales del curso. Por el contrario, los niños de hogares con bajo nivel de educación de los padres pueden tener dificultades, si no imposibilidades, para continuar su educación en el hogar debido a la falta de equipo adecuado, conectividad y, sobre todo, entrenamiento individual.

Solo como ejemplo de tales desigualdades, la cobertura de internet para hogares cuyo jefe tiene menos de secundaria en Bolivia, El Salvador, Honduras y Nicaragua ronda el 30 por ciento, mientras que está por encima del 90 en familias, dentro del mismo país, encabezadas por adultos con más que educación secundaria.

“La probabilidad de completar la escuela secundaria para las personas con padres con poca educación es considerablemente menor en la etapa pospandémica”.

Desplome histórico

Los niños de hogares desfavorecidos terminarán con niveles más bajos de aprendizaje y muchos podrían abandonar la escuela por completo. Esto dará como resultado una menor movilidad social y una mayor desigualdad de oportunidades en el futuro. Los gobiernos de la región han implementado una serie de medidas, cuya escala varía significativamente entre países, como programas de televisión, radio, impresiones y aprendizaje en línea, así como programas de apoyo a los ingresos.

Pero estas políticas de mitigación simplemente no son suficientes. Nuestras proyecciones, que se basan en ejercicios de simulación que explicamos en nuestro próximo artículo sobre los efectos intergeneracionales de covid-19 en América Latina, estiman que la probabilidad de que los estudiantes de hoy en día completen la educación secundaria en América Latina pronto podría caer de un promedio regional de 61 por ciento al 46 por ciento. (El documento será publicado pronto por el Instituto de Compromiso con la Equidad).

Este promedio, sin embargo, esconde notables diferencias entre países y grupos socioeconómicos. Si bien el impacto de las personas de familias altamente educadas apenas se ve afectado, la probabilidad de completar la escuela secundaria para las personas con padres con poca educación es considerablemente menor en la etapa pospandémica, disminuyendo en casi 20 puntos porcentuales, del 52 por ciento al 32 por ciento.

Este bajo nivel de logro educativo para los niños de familias con bajo nivel educativo se informó en América Latina para las cohortes nacidas en la década de 1960. El descenso más pronunciado se estima en Brasil: 32 puntos porcentuales; el menos dramático, para Uruguay: 9 puntos porcentuales. En Guatemala y Honduras, la probabilidad de que los individuos de familias con menor nivel educativo terminen la escuela secundaria podría incluso caer por debajo del 10 por ciento. La brecha en la probabilidad de terminar la escuela secundaria entre los niños de familias con bajo nivel educativo y los niños de familias con alto nivel educativo, que ya era alta antes de la pandemia, podría aumentar significativamente.

Soluciones posibles, grandes retos

¿Se puede hacer algo? Para paliar el impacto negativo del cierre de escuelas en los niños, los gobiernos están experimentando formas de reabrirlas prudentes desde el punto de vista epidemiológico. La reapertura de las escuelas, sin embargo, no es suficiente ahora y tampoco será suficiente en el período postpandemia. Será necesario compensar las pérdidas aumentando tanto la cantidad como la calidad del tiempo de aprendizaje una vez que se domestique al covid-19.

Los sistemas escolares deberán contemplar horarios extendidos, programas de verano y después de la escuela y una instrucción más personalizada. Los esfuerzos también deben estar orientados a desarrollar recursos en línea y fuera de línea disponibles de forma gratuita y ampliar la conectividad a las escuelas y otros lugares para que los recursos se puedan descargar sin costo alguno. La atención debe centrarse en los niños más vulnerables. Es decir, los niños de hogares con bajo nivel educativo, ya que son los que probablemente hayan perdido más tiempo de instrucción.

Las acciones correctivas y las operaciones de rescate requerirán recursos, especialmente recursos financieros. Una recomendación clave es que los gobiernos no recorten el gasto en educación cuando se enfrenten a la inevitable necesidad de controlar los déficits fiscales (déficits incrementados durante la pandemia). De hecho, es posible que los recursos fiscales dedicados a la educación deban aumentar.

El desafío es tan abrumador que también se necesitará ayuda de actores no estatales. La filantropía privada, el sector con fines de lucro y las organizaciones comunitarias, junto con los gobiernos, deben lanzar una cruzada para evitar que la próxima generación de niños vulnerables se quede atrás.

Fuente: eltiempo.com

¿Te gustó este artículo?

Suscríbete y recibe las novedades en tu email

Últimos Artículos

Sígueme en las Redes